skip to Main Content

Kangoeroe, koala, echidna en nog veel meer

De unieke dieren in Australië

Meer dan 80% van de planten, zoogdieren, reptielen en kikkers komt alleen in Australië voor. Dat heeft alles te maken met de langdurige isolatie van het continent en de droogte waaraan de dieren zich hebben aangepast. Enkele van de bekendste dieren zijn natuurlijk de kangoeroe, de koala, de mierenegel (echidna), de dingo, het vogelbekdier (platypus), de wallaby en de wombat.

Een aantal dieren is giftig of gevaarlijk. Wees bij alle slangen op uw hoede. De trechterspin die voorkomt langs de kust van New South Wales in uiterst giftig. En als u een waarschuwingsbord ziet tegen de zeewesp (box jellyfish), neem dit dan serieus. De tentakels van deze kwal kunnen meters lang zijn en de steek fataal. Pas ook op als er een waarschuwing voor haaien staat en vraag in het noorden na waar de zeekrokodillen zitten.

Van grote tot hele kleine soorten

Kangoeroes en wallabies

Kangoeroes en de kleinere wallabies zijn buideldieren met sterke achterpoten waarmee ze grote sprongen kunnen maken. Het zijn over het algemeen grazers. De grootste soort is de rode reuzenkangoeroe waarvan het mannetje 80 kg kan wegen en 1,40 m groot is. En dat terwijl een pasgeboren kangoeroe (een ‘joey’) slechts 2 cm groot is…

Volgens een wijdverspreide mythe komt het woord kangoeroe van ‘kagoroo’ wat in de oorspronkelijke taal ik versta je niet zou betekenen. Volgens de legende waren luitenant James Cook en de natuurkundige Sir Joseph Banks de streek aan het verkennen toen ze het dier zagen. Ze vroegen aan een inboorling wat de naam was van het dier. Die antwoordde: kagoroo. Zo zou de Engelse naam ‘kangaroo’ voor het dier zijn geboren.

Een heel ander buideldier

De koala of buidelbeer

Hoewel de koala een buideldier is is het zeker geen beerachtige. “Koala” komt uit het Dharuk, een uitgestorven aboriginaltaal die rond Sydney werd gesproken. Het zou zoiets betekenen als “drinkt niet”, verwijzend naar het feit dat de koala zelden drinkt. Koala’s eten eigenlijk alleen eucalyptusbladeren (en dan nog alleen bepaalde soorten), die vezelrijk zijn en een gif dat voor vrijwel alle andere dieren gevaarlijk is. Ze slapen zo’n 20 uur per dag omdat hun voedsel zeer langzaam verteert. Omdat hun voedselbron niet overal in Australië  voorkomt, leven koala’s alleen in het oosten en zuiden van het land.

Alleen nog op Tasmanië

De Tasmanian Devil

Ook een buideldier, maar wel een heel vraatzuchtig vleesetende soort: de Tasmanian Devil. Vroeger kwam dit dier in hee Australië  voor, maar op het vasteland is het zo’n 3000 jaar geleden al uitgestorven. Het komt nu alleen nog op Tasmanië voor. Helaas neemt de populatie sterk in omvang af, met name door een besmettelijke vorm van kanker die een tumor op de snoet vormt. Een besmet dier sterft binnen 5 tot 6 maanden na besmetting. En hoewel een Tasmaanse duivel per keer zo’n 20-30 jongen werpt, overleeft er daar maar 1 van. Dat helpt allemaal niet erg mee voor de populatie…

Toch maar niet aaien...

De wilde dingo

De dingo is een verwilderde hondensoort die waarschijnlijk zo’n 5000 jaar geleden door mensen is meegenomen naar Australië en daarna weer is verwilderd. Ze lijken sterk op wolven, maar zijn wel kleiner. Dingo’ zijn geen huisdieren maar een wilde soort, waarbij sterk geadviseerd wordt de dieren met rust te laten en niet te voeren. Op Fraserisland aan de Oostkust leeft een (kleine) populatie dingo’s, waarvan wetenschappers geloven dat zich een nieuwe soort ontwikkeld heeft.

Wombat

Verwant aan de koala

De wombat

De wombat is verwant aan de koala, alleen leeft dit buideldier op de grond. Ze graven gangenstelsels van wel 3 m diep en 200 m lang. Vanwege het graven is hun buidel naar achteren gericht om te voorkomen dat een jong bedolven raakt onder zand. Ze komen voor in Oost-Australië en op Tasmanië. Ze zijn vooral ’s nachts actief als ze op zoek zijn naar voedsel. In de winter kunt u ze ook overdag aantreffen.
Foto Con van Staa

Verwant aan de koala

Reptielen, amfibieën en insecten

Zonder de talloze zeer kleurrijke en prachtige vogels, idem zo mooie vissen en vele zeezoogdieren te kort te willen doen, noemen we hier zeker nog de groep reptielen, amfibieën en insecten. Zo zijn er de kikkers, schildpadden, krokodillen, slangen, vele hagedissoorten en spinnen. De meeste soorten slangen en spinnen bijvoorbeeld zijn ongevaarlijk, maar er zijn ook gevaarlijke soorten. Hoewel in Australië per jaar meer mensen door paarden worden gedood dan door slangen of spinnen. Slangen zien mensen niet als vijand en willen het liefst zelf ook vluchten. Dus blijf gewoon stil staan en geef de slang kans om weg te gaan. Loop daarna rustig achterwaarts weg.

Back To Top